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Entrevista a Rapshody of Fire

Entrevistamos a Rhapsody Of Fire

El pasado mes de Enero, los genios del Power Metal italiano, “Rhapsody of Fire” se vieron abocados a cancelar su gira europea, dejando a todos los fans españoles sin la esperada cita madrileña. No obstante, nos han abierto las puertas de su casa para dejarnos entrar hasta la cocina.

En primer lugar, muchas gracias a todos por aceptar estas preguntas. Realmente ha sido una pena la noticia de la cancelación de la gira, me hubiera encantado poder estar ahí para disfrutar del show y poder compartir la experiencia con los lectores.

Alex – ¡Hola, gracias por recibirme! Es una pena, por supuesto, que la gira haya tenido que posponerse y, como hicimos, muchas otras bandas han tenido que posponer la suya para finales de 2022 o 2023. ¡Estoy seguro de que habrá otra ocasión para encontrarnos, tal vez en el Festival Rock Imperium 2022 en Cartagena!

Supongo que para vosotros habrá sido un duro golpe ya que parte indispensable de la vida de un músico es saltar al escenario y conectar con el público ¿Cómo estáis viviendo esta situación?

Alex – Estar de gira es genial y la conexión con los fans es muy importante. Dicho esto, he usado los últimos 2 años para crear “Glory For Salvation”, así que entre componer, arreglar, producir y grabar, he estado felizmente ocupado. Lo mismo está sucediendo ahora, la gira de 2022 se pospuso para 2023 y estoy usando este mismo período para escribir nuevas canciones.

Incluso, si no se cancelasen eventos ¿Cómo os afecta el tener que enfrentaros a un aforo más reducido, mascarillas y ese contacto tan necesario en este género musical?Alex – No hay forma de que hubiera dado mi aprobación a una gira con algún tipo de limitaciones. Nuestra principal preocupación es, por supuesto, la salud y la seguridad de nuestros fans. Pospusimos la gira porque queremos ofrecer la experiencia en vivo que nuestros fans se merecen, nada menos.

Además, teniendo un Lp lanzado recientemente, supongo que la necesidad sea la de presentarlo en directo. ¿Afecta esto al planteamiento de vuestras siguientes giras, las propuestas de setlist o incluso la planificación de otros proyectos?

Alex – Por supuesto que nos hubiera encantado salir de gira con un nuevo álbum, pero teníamos que ser realistas. Participaremos en festivales de verano en 2022, por lo que tendremos la oportunidad de presentar algunas de las nuevas canciones. Entre otros festivales, como dije antes, tocaremos en el Festival Rock Imperium en España y estaremos tocando en el festival Release Athens este junio como teloneros de Manowar una vez más. Esta será una ocasión muy épica para desatar nuestro poder orquestal en el escenario.

 Teniendo en cuenta el tiempo que llevamos en esta situación pandémica que obliga a cancelaciones ¿Mantenéis alguna rutina para no “enfriaros” con estos parones?

Alex – En los últimos dos años he aprovechado mucho mi tiempo libre para escribir música nueva y dedicarme a diferentes actividades que normalmente no tendría tiempo para hacer. Leer, estudiar, hacer yoga, cuidar el jardín, etc. Por supuesto, siempre paso bastante tiempo, de hecho todos los días, en mi gimnasio levantando pesas. Bueno, básicamente he seguido viviendo mi vida y disfrutando del lado positivo de las cosas.

 ¿Cómo hacéis para mantener la química escénica sin el día a día de una gira?

Alex – Hemos estado de gira desde 1999, así que esto no es realmente un problema. Pronto estaremos ensayando para los festivales de verano y eso será una buena inyección de energía para nosotros.

 Vuestro último trabajo, lanzado el pasado 2021 supone 13 cortes de épica operística y Power Metal desenfrenado. Vosotros soléis organizar el trabajo en sagas, contando una historia a través de los temas, ¿Cómo se fraguó la composición del álbum? ¿Partís de una idea que desarrolláis progresivamente o el trabajo queda claro desde el inicio?

Alex – “Glory For Salvation” es el segundo capítulo de esta nueva saga del “Imperio de Nephilim” . En este momento de la historia el héroe abre los ojos y se da cuenta de la realidad que lo rodea y comprende que tendrá que luchar con todas sus fuerzas para lograr sus objetivos. No hay una conexión real con nuestra vida diaria o nuestra sociedad, pero es una metáfora para impulsar a las personas a creer en sí mismas y para que se den cuenta de que cada uno de nosotros tiene una segunda oportunidad y para hacerlo tenemos que trabajar duro para ello. En cuanto a la composición, a menudo parto del deseo de usar instrumentos específicos y ese es el caso de “Terial The Hawk”. Por ejemplo, escribí la canción queriendo tener la flauta de Uillean, el arpa celta, flautas, cuerdas solistas y el deseo de usar esos fantásticos instrumentos me llevó al proceso de composición. Me encantan las flautas y todos los instrumentos barrocos y celtas. Encuentro muy emocionante la mezcla entre el metal y esos instrumentos y estoy seguro de que voy a hacer más de eso en el futuro.

Desde los años 80 y 90 que no veo mucho rock y metal en los medios. Hoy en día el mercado está realmente saturado en comparación con el pasado

Los álbumes de Rhapsody of Fire son historias que narran alguna epopeya épica, ¿Qué va antes la letra o la música?

Alex – La música siempre es lo primero. Compongo solo o con Roby, en ambos casos es la música la que se creará primero. Más tarde, cuando he creado y programado todos los instrumentos, incluyendo batería, bajo, etc. empiezo a escribir las líneas vocales. Las líneas vocales tienen que funcionar bien con todos los arreglos complejos, por eso también me ocupo de eso. Luego, Giacomo recibe todas las canciones en forma de demo, con líneas vocales, un lienzo para escribir las letras perfectas.

Las influencias clásicas son evidentes, pero no todo es Verdi, también introducís folklore celta entre otros estilos. Vuestras piezas tienen complejos arreglos, mucha instrumentalidad y voces. ¿de qué influencias habéis bebido para componer este trabajo? ¿Qué partes os resultaron más complejas de grabar?

Alex – Hace muchos años que escribo canciones y hago arreglos orquestales, por lo que se para mí convirtió en un proceso muy natural en el que ya ni siquiera pienso. Solo escribo lo que me viene a la mente y voy desde allí. Hay algo particularmente difícil de registrar. Seguramente para grabar voces necesitas pasión y un alto nivel de atención, pero al final es un placer poder grabar a Giacomo, todos los coros y los instrumentos solistas también. Me gusta hacer la mayoría de las grabaciones yo mismo, de esta manera puedo disfrutar también de esta parte del proceso, que es, de hecho, la finalización del proceso de escritura.

¿Quién lleva el peso de la producción, composición, arreglos…? ¿Cómo tenéis organizados los roles dentro de la banda?

Alex – Al fin y al cabo soy el único responsable. Como productor ese es mi rol y mi deber. Trabajo con Roby en muchas canciones, especialmente en lo que respecta a los riffs de guitarra y las guitarras en general y Giacomo tiene grandes habilidades para escribir letras. En cuanto a la batería y el bajo, es cierto que para los arreglos también los creo y los program yo mismo, para tener todo lo que una canción necesita en una versión de demostración, pero al margen de estas pautas, me gustan Alessandro Sala y Paolo Marchesich , el nuevo baterista, para agregar sus propias habilidades al hacer las grabaciones finales para el álbum. Pasan muchas cosas durante las grabaciones y trabajamos hasta que el resultado es perfecto.

 Después de tantos álbumes publicados, ¿Dónde encontráis la inspiración para sacar temas nuevos y nuevas historias que narrar?

Alex – Mi principal influencia es la naturaleza, las películas, las bandas sonoras, todo es amplio, íntimo, épico, mágico, poderoso. Esos elementos vienen naturalmente a mi música. Tienes que amar lo que haces, y me encanta la música y Rhapsody Of Fire. La posibilidad de escribir nuevas canciones y nuevas historias sin límites.

El buen músico no nace, se hace… ¿Cuánto tiempo dedicáis a la práctica?

Alex – No tanto como me gastaría, pero prefiero escribir música, es mucho más emocionante. No estoy interesado en desarrollar más mis técnicas, más bien, me intereso en escribir buenas canciones que perduren en el tiempo o que al menos nos traigan alegría a nosotros y a nuestros fans.

(Giacomo Voli) El último tema del álbum “La esencia de un Rey” escrito en castellano, no es vuestro primer trabajo en esta lengua y aunque son muchos los idiomas que alternáis en vuestra discografía ¿te sientes cómodo cantando en Castellano?

Alex – ¡Sí, bastante cómodo! A Alex y a mí nos gusta mucho el idioma español. Alex vivió en Valencia durante aproximadamente un año y siempre me dice cuánto ama España y el sonido del español. En primer lugar, cada canción en un idioma diferente presenta letras nuevas, que no son solo traducciones de las versiones en inglés, que no funcionarían la mayor parte del tiempo, por lo que nos gusta adaptar algunas partes pero también crear nuevas partes que suenen bien vocalmente y que tiene sentido con ese lenguaje específico. Estoy muy orgulloso y disfruto mucho probándome con diferentes idiomas. ¿Sabes que para las canciones, “Rain Of Fury” y “Chains Of Destiny” las he cantado en japonés para las ediciones japonesas? ¡El algo realmente genial en mi opinión.

Con esta forma de expresar vuestro trabajo y el actual auge del formato físico con el retorno del vinilo ¿preferís el formato físico o las plataformas de streaming para comunicaros?

Alex – Prefiero los formatos físicos, sin duda, quiero poseerlo. Tengo una amplia colección de vinilos y CD’s, por supuesto a través de los años he guardado toda esta música digitalmente, para la comodidad de tenerla disponible en todo momento. Como banda nos gusta ofrecer copias físicas y ediciones especiales en general, algo que nuestros fans aprecian mucho. Poseer y coleccionar es el camino a seguir y además, la mejor manera de apoyar a la banda que amas.

El mundo de la música ha cambiado radicalmente en los últimos años y el Rock & Metal cada vez tiene menos presencia mediática quedando como un género de culto ¿Cómo creéis que ha sido la aceptación del público de este último trabajo?

Alex – Desde los años 80 y 90 que no veo mucho rock y metal en los medios. Además, hoy en día el mercado está realmente saturado en comparación con el pasado. Comenzando con “The Eighth Mountain” y también con el último lanzamiento “Glory For Salvation”, nuestros fans nos mostraron una respuesta increíble. Con Giacomo comenzó una nueva era y fue aclamado como el nuevo cantante de una manera muy épica.

Queda claro que vuestros fieles seguirán alzando sus puños junto a vosotros, pero ¿Cómo planteáis conectar con las nuevas generaciones en un mundo cada vez más dominado por la electrónica y ritmos urbanos?

Alex – Los fans del metal son una minoría en el mercado de la música, es cierto, pero son sin duda los mejores fans de la historia. Nos están apoyando desde hace algunas décadas y todavía nos están apoyando a día de hoy. La música que hacemos es real, es sincera, te llega profundamente y te hace temblar, te hace sentir emociones. Creamos un vínculo con nuestros fans que va más allá de las tendencias y modas. El vínculo que tenemos con nuestros fans es para siempre. Ya hemos conquistado a bastantes generaciones desde 1997 y creo que la música creada con el corazón y la pasión acabará por llegar a quien esté preparado para ella, también entre las nuevas generaciones.

¿Creéis que queda margen para vuestro genero o que el Metal está en decadencia?

Alex – Hay olas, altibajos en cualquier campo. Si realmente disfrutas del heavy metal hoy, es probable que lo escuches por el resto de tu vida. Como dije, tenemos un vínculo con nuestros fans y queremos respetarlo haciendo nuestro mejor esfuerzo para crear la mejor música que podamos.

 Si tuvierais que nombrar a 3 bandas relevantes ahora mismo, alguien que os despierte interés ¿Qué nombres pondríais sobre la mesa?

Alex – La verdad es que no estoy escuchando ninguna banda actualmente. Pasé los últimos años escribiendo los últimos dos álbumes y no tenía ganas de escuchar nada diferente a lo que estaba trabajando para Rhapsody Of Fire. La única banda moderna que conozco es Alter Bridge a la que vi en muchas ocasiones, la última vez aquí en Londres en el Royal Albert Hall con la orquesta.

¿Os sentís cómodos con la necesidad de servirse de las redes sociales para comunicaros con vuestros seguidores? ¿Habéis sufrido mucho la exposición al heater?

Alex – Me siento bastante cómodo con las redes sociales a pesar de que no las manejo yo mismo. La mejor manera de comunicarnos para nosotros es salir de gira y conocer a nuestros fans, mientras tanto, las redes sociales son muy importantes. Nunca me molestaron los llamados haters. Si te gusta nuestra música, la compras y vienes a nuestros shows, eso es fantástico. Si no te gusta, me parece bien. Seguramente no es mi problema.

A Giacomo pudimos verlo ganando un importante programa musical en Italia (All Together Now!). El talento es más que evidente, pero ¿Cómo valoras esta aparición en los medios generalistas?

Alex – A todos los cantantes que conozco les gusta la idea de tener una exposición más amplia y la oportunidad de mostrar a un público más grande sus habilidades vocales. Giacomo participó en All Together Now! por el premio final de 100.000 euros. Sí, es un programa convencional que no tiene nada que ver con el rock y el metal, pero cantó muchas canciones de Queen y llevó la energía del rock a una plataforma donde normalmente no hay espacio para ello. El público italiano ya sabe lo increíblemente talentoso que es Giacomo desde su segundo puesto en The Voice Italy allá por 2014.

 No todo en la vida es el trabajo. ¿A qué dedicáis el tiempo libre?

Alex – Es importante no ser víctimas de uno mismo y víctimas de nuestros propios deseos. Cada uno de nosotros es especial y tenemos que entender que si algo en la vida no está funcionando como queremos, probablemente, es una indicación de que podemos tener un camino diferente y un futuro por delante, en muchas ocasiones mucho mejor y más relevante para nuestro desarrollo personal de lo que pensamos. Prefiero crear una visión más brillante y creer que la vida está funcionando bien. La mayor parte de mi tiempo lo paso en el estudio, componiendo y programando los próximos pasos de Rhapsody Of Fire. Como dije antes, me guardo algunas horas libres todos los días para entrenar en el gimnasio. Por supuesto, de vez en cuando me gusta organizar algo de tiempo libre e ir de vacaciones, preferiblemente en la naturaleza, sobre todo en los Alpes italianos, tanto en invierno como en verano.

(Alesandro Sala) Por ejemplo, tu, compaginas la música con tu trabajo de docente e investigador científico. ¿Cómo es entremezclar esos dos mundos? ¿Eres de los benévolos o de los que tiran de bolígrafo rojo?

Alex – Afortunadamente, ser científico no es un trabajo de 9 a 5, por lo que mi horario es lo suficientemente flexible para acomodar ambos mundos. ¡Solo necesito ser muy bien organizado, eficiente y planificar mis actividades con años de anticipación! A veces tengo el bolígrafo rojo en la mano, pero solo por mi actitud de ser lo más preciso posible. Además, creo que los dos mundos comparten un terreno común, no hay descanso mental de ellos. Las ideas y melodías científicas vienen a tu mente en cualquier momento, en cualquier lugar, pase lo que pase, ¡y lo mejor que puedes hacer es seguir la corriente.

Para terminar… ¿Cuál es el futuro de Rhapsody Of Fire? ¿Tenéis algún proyecto en marcha o ideas para desarrollar?

Alex – Roby y yo estamos trabajando en algunas canciones nuevas para el próximo álbum. Bueno, sí, ahora tenemos algo de tiempo y nos gusta usarlo sabiamente. En el futuro de la banda veo más álbumes y más shows alrededor del mundo. Pronto estaremos completando la ruta para la gira europea que tendrá lugar en la primavera de 2023. También estamos organizando giras y espectáculos en otros países en el extranjero, tal vez para el otoño de 2022, pero seguramente también para 2023. Tenemos muchas ganas de volver a la carretera.

¡Muchas gracias por todo, espero que no pase mucho hasta que os pueda ver en primera fila!

¡Gracias! ¡Seguramente tendremos la oportunidad de conocernos pronto, estoy seguro!

Atentamente, Alex.

Glory of salvation

Sobre Jorge Riquelme García

Orcelitano orgulloso, Granadino adoptivo... Exiliado en Madrid. La música, como una sombra amable, siempre ha ido tras de mí. Guitarrista amateur, fotógrafo aficionado, escritor frustrado y melómano profesional... Let’s Rock!!!

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